Lee-Anne Walters dan keluarganya di Flint, Michigan, minum air yang dicampur dengan tingkat kontaminasi timbal yang berbahaya selama hampir delapan bulan, dimulai pada musim semi 2018. Airnya cokelat. Putranya yang berusia tiga tahun, Gavin, mengalami ruam setiap kali ia melakukan kontak dengan air di rumah mereka. Dia akan memiliki garis air jernih di tubuhnya setelah keluar dari bak mandi. Dia berhenti tumbuh. Seluruh keluarga pecah dalam ruam lima kali, dan dokter merawat mereka karena kudis. Pada 2 April 2019, Gavin didiagnosis menderita keracunan timbal. Hari ini dia adalah salah satu dari setidaknya 27.000 anak di kota yang terpapar kontaminasi timbal, menurut sumber berita setempat. Meskipun Walters telah memasang pipa plastik di rumah mereka, timbal dari sistem distribusi air minum yang sudah tua kota itu merembes ke dalam air minum. Dan kota-kota di seluruh AS sama-sama rentan.

Dalam upaya untuk menghemat uang, Flint berhenti mengambil sumber air minum dari Detroit pada 25 April 2014, alih-alih beralih ke Sungai Flint. Pada bulan Desember, Walters memberi tahu pejabat kota dan negara bagian tentang keberadaan timbal dalam pasokan air rumahnya. Ketika mereka gagal mengambil tindakan tegas, dia menoleh ke Marc Edwards, seorang ahli yang terkenal di bidang pengolahan air dan korosi di Virginia Tech, yang penelitian sebelumnya memaksa Center for Disease Control and Prevention untuk mengakui menerbitkan laporan “tidak dapat dipertahankan secara ilmiah” tentang Washington DC yang dikompromikan. pasokan air kota. Kami mengoordinasikan pengambilan sampel air yang sangat teliti di rumahnya.

Walters mengatakan dia mencatat tingkat konsentrasi timbal rata-rata 2.000 ppb (bagian per miliar); level tertinggi yang dia catat adalah 13.200 ppb. Tingkat ini lebih dari 200-1.300 kali lebih tinggi dari standar Organisasi Kesehatan Dunia 10ppb, dan beberapa melebihi kriteria Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) untuk “limbah berbahaya” sebesar 5.000 ppb. Diberikan $ 50.000 oleh National Science Foundation untuk menyelidiki lebih lanjut sistem distribusi air Flint, Edwards menemukan bahwa konsentrasi klorida dalam air minum kota telah melonjak dari 11,4 mg / l menjadi 92 mg / l setelah beralih ke Sungai Flint. Dia mengatakan tingkat klorida yang tinggi merusak infrastruktur pipa ledeng, menyebabkan partikel timah terpisah dari pipa dan larut ke dalam air.

Ini bisa dicegah jika, sesuai dengan Peraturan federal dan Tembaga yang disahkan pada Juli 1998, Departemen Kualitas Lingkungan Michigan (MDEQ) bersikeras menerapkan sistem kontrol korosi ketika mereka mengganti sumber air mereka. MDEQ tidak pernah mengharuskan Flint untuk menginstal sistem kontrol korosi, juga tidak menetapkan parameter kualitas air untuk air sumber Sungai Flint baru. Setelah beralih ke air Flint River, tingkat korosifitas yang diukur oleh Larson Iron Corrosion Index naik dari “0,54 (korosi rendah) menjadi 2,3 (korosi sangat tinggi) dan indeks rasio massa ke sulfat (CSMR) untuk korosi timbal meningkat dari 0,45 (korosi rendah) menjadi 1,6 (korosi sangat tinggi) ”.

Kegagalan MDEQ untuk membutuhkan inhibitor korosi adalah penyebab terjadinya krisis air Flint, menurut Edwards. Dalam upaya untuk menghemat lebih banyak uang setelah beralih, katanya, para manajer kota memilih untuk tidak menginstalnya secara sukarela. Dalam sebuah pernyataan yang dirilis pada bulan Oktober, direktur MDEQ Dan Wyant mengakui kesalahan negara. “Baru-baru ini menjadi jelas bahwa staf program air minum kami membuat kesalahan saat bekerja dengan Kota Flint,. Secara sederhana, staf menggunakan protokol federal yang mereka yakini tepat, dan itu tidak tepat. Langkah-langkah pengujian air yang diikuti akan benar untuk kota yang berpenduduk kurang dari 50.000 orang, tetapi tidak untuk kota dengan hampir 100.000 penduduk. Kontributor utama konsentrasi tinggi klorida Sungai Flint, menurut Edwards, adalah garam jalan yang dikombinasikan dengan kandungan garam alami sungai dan klorida tambahan yang digunakan kota untuk membersihkan air. Di kota-kota AS di mana es menjadi masalah di musim dingin, rata-rata penggunaan garam jalan per orang per tahun adalah 135 pound.

Ada peningkatan luar biasa dalam penggunaan garam di seluruh AS utara dan pada dasarnya juga secara global. Kami membangun lebih banyak jalan dan kami lebih banyak memberi garam, “katanya. “Apa yang terjadi ketika Anda menaruh garam di tanah – garam itu larut dan masuk ke air permukaan dan akhirnya itu menjadi saluran.