Bagian dari Argentina, Indonesia dan Nigeria adalah di antara 10 tempat paling tercemar di planet ini, menurut laporan oleh kelompok lingkungan AS dan Eropa. Di tempat-tempat yang luar biasa beracun ini jangka hidupnya pendek dan penyakit merajalela di antara jutaan orang yang tinggal dan bekerja di sana, sering kali menyediakan produk yang digunakan di negara-negara kaya. Orang akan terkejut melihat kondisi di mana perhiasan indah mereka kadang-kadang dibuat, Di Kalimantan, Indonesia, masyarakat setempat mengekstraksi emas menggunakan merkuri, yang merupakan racun saraf yang kuat. Mereka melakukan pemrosesan ini di dalam rumah mereka, tidak menyadari bahaya.

Pandai besi telah pergi ke rumah-rumah dan mengukur kadar merkuri 350 kali lebih tinggi dari apa yang dianggap aman, katanya kepada IPS. Ini secara langsung mempengaruhi kesehatan 10-15 juta orang.Ini juga merupakan sumber polusi merkuri yang sangat besar di seluruh dunia. Setelah dilepaskan ke lingkungan, merkuri dapat berakhir di ikan dan makanan lain yang dimakan orang di planet ini. Metode murah, bebas merkuri untuk penambangan emas memang ada tetapi pengetahuan ini tidak tersebar luas.Ancaman beracun adalah yang terbaru dari serangkaian laporan tahunan yang mendokumentasikan masalah polusi global. Daftar ini didasarkan pada tingkat keparahan risiko kesehatan dan jumlah orang yang terpapar.

Laporan-laporan sebelumnya telah mendokumentasikan bahwa beban penyakit akibat polusi sebanding dalam cakupannya dengan tuberkulosis atau malaria, yang merupakan ancaman bagi 200 juta orang. Secara global, seperlima kanker dan 33% penyakit pada anak-anak dapat disalahkan pada paparan lingkungan, tetapi ini jauh lebih tinggi di negara-negara berpenghasilan rendah, kata laporan itu. The Blacksmith Institute telah melakukan lebih dari 3.000 penilaian risiko awal di 49 negara sejak daftar terakhir situs tercemar yang dirilis oleh dua kelompok pada 2007. Beberapa situs yang terdaftar pada 2007, seperti situs daur ulang baterai timbal di Haina, Republik Dominika, telah sepenuhnya diperbaiki. Kabar baiknya adalah negara-negara seperti India telah mengatasi masalah polusi mereka. India telah memberlakukan “pajak energi bersih”, atau pajak batubara, untuk membantu membiayai dana energi bersih hingga $ 400 juta (£ 250 juta) yang akan membersihkan area yang terkontaminasi.

Salah satu masalah yang muncul di sekitar titik api beracun adalah kelompok industri kecil yang tidak diatur dengan baik yang ditemukan di banyak negara. Ada lebih dari 2.000 industri di sepanjang sungai Citarum di Indonesia, yang mencemari area seluas 5.020 mil persegi dengan timbal, merkuri, arsen, dan racun lainnya, laporan itu menemukan. Pembersihan dimulai berkat pinjaman $ 500 juta dari Bank Dunia, tetapi akan membutuhkan satu dekade atau lebih untuk menyelesaikannya. Di dekat Buenos Aires, Argentina, sekitar 50.000 industri skala kecil membuang campuran bahan kimia dan logam beracun ke udara, tanah, dan air. Setidaknya 20.000 orang yang tinggal di sepanjang sungai Matanza Riachuelo terpapar pada tingkat racun yang berbahaya, laporan itu menunjukkan. Bank Dunia juga mendanai pembersihan besar-besaran, dengan Blacksmith memberikan dukungan teknis.

Beberapa hotspot beracun sangat besar dan sangat tercemar sehingga membutuhkan biaya miliaran dolar dan butuh waktu puluhan tahun untuk dibersihkan. Ada tempat yang akan berada di daftar kami selama bertahun-tahun. Rusia memiliki dua di antaranya. Pihak berwenang Rusia akhirnya mengakui masalah ini dan menyisihkan $ 3 miliar untuk membersihkan situs warisan Soviet. Salah satunya adalah Dzerzhinsk, kota berpenduduk 300.000 orang di mana senjata kimia seperti sarin, gas VX, gas mustard, dan fosgen diproduksi selama 50 tahun. Setidaknya 300.000 ton limbah dari pabrik mereka dibuang ke air tanah. Cacat lahir sangat umum dan umur rata-rata penduduk telah turun ke empat puluhan. Situasinya serupa di wilayah Norilsk di Siberia, di mana pabrik peleburan nikel terbesar di dunia telah membunuh semua pohon dalam radius 20 mil. Ada banyak pembicaraan tentang meningkatkan pengendalian polusi di Norilsk tetapi tidak banyak tindakan.

Situs baru yang akan ada dalam daftar selama bertahun-tahun adalah delta Niger yang sangat tercemar di Nigeria. Jutaan barel minyak telah tumpah selama bertahun-tahun, dan sebuah studi PBB menemukan dua pertiga dari situs yang diuji sangat terkontaminasi. Minyak bumi dan produk sampingannya sangat beracun dan, jika dikombinasikan dengan nutrisi yang buruk, merupakan ancaman kesehatan utama yang tidak diakui bagi 30 juta orang yang tinggal di sana.