Superbug yang kebal antibiotik adalah ancaman mendasar bagi kesehatan global, sekretaris jenderal PBB Ban Ki-moon baru-baru ini mengatakan pada pertemuan umum. Kegagalan untuk mengatasi masalah ini, katanya, akan membuat “sulit jika bukan tidak mungkin” untuk menyediakan layanan kesehatan universal, dan itu akan membuat tujuan pembangunan berkelanjutan dalam bahaya. Bagi perusahaan farmasi perhatian pada resistensi antimikroba juga telah membawa fokus pada salah satu pendorong utamanya: pencemaran lingkungan yang tak terkendali dari pabrik obat di negara berkembang.

Di India dan Cina, di mana sebagian besar antibiotik diproduksi, pembuangan yang tidak teratur dari air limbah yang tidak diolah ke tanah dan sungai menyebabkan penyebaran bahan antibiotik yang menyebabkan bakteri mengembangkan kekebalan terhadap antibiotik, menciptakan superbug. Sebuah studi terhadap pabrik air limbah di Tiongkok menemukan bahwa bakteri yang resisten antibiotik tidak hanya lolos dari pemurnian tetapi juga pengembangbiakan. Untuk setiap bakteri yang memasuki satu pabrik pengolahan limbah, empat atau lima bakteri resisten antibiotik dilepaskan ke dalam sistem air, air yang tercemar, ternak dan masyarakat. Superbug dapat melakukan perjalanan dengan cepat melalui udara dan air, naik pesawat terbang dan melalui rantai pasokan makanan global. Pada tahun 2050, jumlah total kematian di seluruh dunia sebagai akibat tertular infeksi yang terbukti resisten terhadap pengobatan diperkirakan akan mencapai 10 juta orang.

Polusi lingkungan sekarang menjadi masalah material untuk sektor farmasi. Investor global seperti Nordea dan BNP Paribas telah meningkatkan kekhawatiran tentang potensi kerusakan pada kesehatan dan lingkungan global, dan khawatir bahwa skandal polusi pabrik lokal di India dapat mempengaruhi nilai perusahaan farmasi global dalam portofolio mereka. Ketika dunia melanjutkan upaya global untuk memerangi resistensi antimikroba, fokus pada polusi industri akan terus tumbuh. Bulan lalu 13 perusahaan farmasi menandatangani deklarasi (pdf) yang menyerukan aksi kolektif pada resistensi antimikroba. Mereka berkomitmen untuk meninjau pabrikan dan rantai pasokan mereka dan menilai praktik yang baik dalam mengendalikan pelepasan antibiotik ke lingkungan. Mereka juga berkomitmen untuk menetapkan target berdasarkan sains dan risiko untuk konsentrasi antibiotik dan untuk mengurangi dampak pelepasan manufaktur pada lingkungan pada tahun 2020.

Sebagian besar sektor global sekarang memiliki platform perusahaan di mana perusahaan berusaha untuk mengatasi tantangan keberlanjutan yang tidak terselesaikan. Untuk perusahaan farmasi, Prakarsa Rantai Suplai Farmasi (PSCI) dibentuk untuk menuntut kondisi sosial dan lingkungan yang lebih baik di masyarakat tempat obat-obatan disuplai. Namun, hanya 12% dari 140 perusahaan farmasi global terbesar adalah anggota PSCI menurut analis sektor. Inisiatif perusahaan sukarela diperlukan tetapi tidak berarti cukup untuk mengatasi tantangan industri pencemaran lingkungan. Ini sebagian karena tidak semua perusahaan mendaftar dan sebagian karena kebijakan pemerintah dan penegakan hukum yang lebih baik diperlukan untuk memastikan komitmen sukarela dapat dicapai.

Pemerintah tempat perusahaan farmasi global berdomisili – termasuk Inggris, AS, dan Swiss – harus berperan. Perusahaan harus berkolaborasi dengan pemerintah untuk mendorong dan mendukung sikap yang lebih keras pada penegakan hukum di negara berkembang. Di Earth Security Group kami menyebutnya diplomasi bisnis untuk pembangunan berkelanjutan. Anggaran bantuan lembaga-lembaga seperti Departemen Pembangunan Internasional Inggris dapat digunakan untuk memperkuat pengendalian polusi di negara-negara sumber seperti India. Ini akan menjadi win-win untuk kesehatan di negara-negara berkembang dan untuk kepentingan bisnis nasional di luar negeri.

Banyak di industri farmasi global telah menyerukan kepada pemerintah untuk berkolaborasi pada ancaman peningkatan resistensi antibiotik, melalui Deklarasi tentang Memerangi Resistensi Antimikroba. Penandatangan deklarasi ini dan PSCI sekarang juga harus segera bekerja dengan pemerintah untuk mencapai tujuan mengurangi pencemaran lingkungan dalam pembuatan obat. Pada akhirnya, diplomasi bisnis melampaui filantropi korporat dan tanggung jawab sosial perusahaan, dengan berfokus pada kegagalan tata kelola yang lebih dalam yang mengancam kemajuan pembangunan berkelanjutan serta lisensi untuk mengoperasikan perusahaan global. Perusahaan farmasi sekarang perlu bekerja sama dengan pemerintah, untuk menghilangkan polusi dari rantai pasokan global mereka.