Hanya lima dari 6.114 sungai di Inggris dan Wales yang dalam kondisi murni, dan lebih dari tiga perempat diperkirakan akan gagal dalam standar kualitas baru Eropa, kata penilaian ekologis pemerintah yang paling penuh tentang kualitas air. Laporan tersebut, oleh pengawas polusi resmi, Badan Lingkungan Hidup, menunjukkan bahwa 117 sungai Inggris dan Welsh memiliki peringkat yang setara dengan sungai-sungai paling kotor di Eropa Timur, 742 selanjutnya dianggap berada dalam “kondisi buruk” dan 3.654, atau 60 %, dalam kondisi “sedang”. Keadaan kimia dan biologis dari sungai, lahan basah, danau, muara dan perairan pantai Inggris telah meningkat pesat dalam dekade terakhir, tetapi hasilnya sangat memalukan karena pemerintah secara hukum diminta oleh Eropa untuk memastikan bahwa 95% dari semua sungai Inggris berada di kondisi ekologis “baik” pada tahun 2015.

Hari ini, hanya 26% berada dalam kategori itu dan pada tingkat perbaikan saat ini, kata laporan itu, hanya 5% lebih lanjut akan memenuhi target ini. Itu akan membuat Inggris akhirnya terbuka untuk denda yang tidak terbatas dan kasus-kasus pengadilan yang mengingatkan pada tahun 1980-an, ketika itu berulang kali dibawa ke pengadilan oleh Eropa untuk polusi di pantai-pantainya dan memperoleh label “orang kotor Eropa”. Pemerintah bersikeras bahwa sungai-sungai di Inggris dan Wales tidak pernah berada dalam kondisi yang sedemikian baik, tetapi aliansi kelompok-kelompok lingkungan dan memancing terbesar Inggris membalas kemarin bahwa pemerintah berada di belakang target peningkatan yang secara hukum wajib dipenuhi. “Ini sangat mengecewakan. Jutaan pound telah diinvestasikan oleh industri air tetapi ini menunjukkan seberapa jauh kita harus pergi untuk mengatasi masalah.

Northumberland muncul sebagai county top Inggris untuk kualitas sungai. Empat dari sungai “status tinggi” mengalir dari perbukitan Cheviot, mengalir ke sungai Coquet dan Tweed. Luka bakar Ridlees, luka bakar Barrow, sungai Hingga dan luka bakar Linhope semuanya muda, cepat mengalir dan relatif kecil, penuh air terjun, kolam, dan riak dangkal yang dicintai oleh salmon dan trout laut. Semua rentan terhadap polusi dari ternak, tetapi jauh dari populasi besar atau industri berat. Sungai murni kelima, Caletwr di Wales utara, dipagari dengan kayu ek kuno dan jatuh ke sungai Conwy. Sungai Northumbrian mungkin telah menghindari polusi karena mereka sebagian besar mengalir melalui serangkaian perkebunan besar negara, termasuk Duke of Northumberland. Mereka bisa dicemari karena mereka memiliki manajemen yang baik selama berabad-abad. Kami menjaga sungai kami di Northumberland.

116 sungai dalam kondisi terburuk sebagian besar melewati daerah perkotaan dan industri dan menderita limpasan air limbah, peningkatan banjir dan permintaan air minum yang lebih besar, tetapi beberapa sungai sangat tercemar oleh pertanian. Kombinasi polutan telah berkontribusi terhadap penurunan besar dalam satwa liar. Berang-berang, lubang air, burung pekakak, dan lebih dari 30 spesies ikan semuanya bergantung pada sungai. Termasuk dalam daftar “buruk” adalah membentang dari banyak sungai paling terkenal di Inggris termasuk Thames, Medway dan Lee. Yang lainnya, seperti Severn, Trent, Tyne, Dee di Wales dan muara Stour telah meningkat dalam dekade terakhir setelah investasi, terutama oleh perusahaan air, tetapi masih jauh dari kesehatan kesehatan ekologis yang baik.

Danau tidak bernasib lebih baik, dengan hanya satu dari 762 danau Inggris dan Welsh yang dianggap berstatus tinggi, dan tujuh dianggap “buruk”. Tidak ada yang disebutkan oleh agensi tetapi mengakui hampir 70% danau sesuai dengan target. Inggris mendaftar pada tahun 2000 ke Kerangka Air UE. Pendekatan ekologis yang baru menghasilkan gambaran yang jauh lebih akurat. Sejauh ini, pemerintah telah gagal untuk mengatasi dampak yang lebih luas dari pertanian, perumahan dan ekstraksi air pada sungai. Diperkirakan bahwa biayanya £ 9bn untuk mendapatkan 95% sungai Inggris ke status “baik” pada tahun 2015. Jika, seperti yang diharapkan, ini terbukti tidak mungkin, UE memungkinkan target sementara ditetapkan untuk 2015 dan 2021.

Akhir tahun ini pemerintah akan menerbitkan peta terperinci yang menunjukkan dengan tepat apa yang ingin mereka lakukan untuk meningkatkan kualitas air di 11 daerah tangkapan sungai. Kemarin daftar ratusan tindakan, tetapi para kritikus menggambarkan mereka sebagai “lemah”, mengatakan sebagian besar adalah komitmen lama yang gagal dilaksanakan oleh pemerintah dan pemerintah daerah. Meskipun perusahaan air telah menginvestasikan beberapa miliar pound untuk meningkatkan kualitas sungai dalam dekade terakhir, pemerintah semakin mengurangi pengeluaran untuk polusi dan enggan memberlakukan lebih banyak peraturan pada petani.