Sungai-sungai di Inggris terkontaminasi oleh insektisida yang kuat, pengujian baru mengungkapkan, meningkatkan kekhawatiran tentang dampak bahan kimia beracun pada ikan dan burung. Neonicotinoid dilarang digunakan pada tanaman berbunga di Uni Eropa pada tahun 2013 karena kerusakan yang ditimbulkannya pada lebah dan penyerbuk vital lainnya. Menyusul lebih banyak bukti bahaya, pemungutan suara Uni Eropa untuk memperpanjang larangan untuk semua penggunaan di luar ruangan diharapkan segera. Namun, bukti juga berkembang bahwa neonicotinoid – insektisida yang paling banyak digunakan di dunia – membahayakan spesies lain, seperti burung penyanyi. Neonicotinoids telah digunakan sejak awal 1990-an dan sekarang mencemari lanskap di seluruh dunia. Tetapi sangat sedikit pemantauan konsentrasi mereka di tanah atau air dilakukan, kegagalan baru-baru ini dikutuk oleh penasihat ilmiah kepala pemerintah Inggris.

Pengujian sistematis pertama neonicotinoid di sungai di Inggris diamanatkan oleh peraturan air UE dan dilakukan pada 2016. Hasilnya, diperoleh oleh badan amal konservasi Buglife, menunjukkan bahwa setengah dari 16 sungai yang diuji di Inggris memiliki tingkat kontaminasi kronis atau akut. Dari 23 sungai yang diuji di seluruh Inggris, neonicotinoid tidak terdeteksi dalam enam. Tidak ada batasan resmi di UE untuk polusi neonicotinoid di air tawar. Tetapi analisis ilmiah peer-review yang diterbitkan pada tahun 2015 merekomendasikan tingkat kronis dan akut yang tidak boleh dilampaui “untuk menghindari efek abadi pada komunitas invertebrata air”, dan ini digunakan oleh Buglife untuk menilai data sungai baru.

Seperti serangga terbang, serangga air rentan terhadap neonicotinoid dan menyediakan sumber makanan utama bagi banyak ikan dan burung. Penelitian baru-baru ini di Belanda menunjukkan bahwa polusi neonicotinoid kronis dalam air menyebabkan penurunan tajam jumlah serangga dan dikaitkan dengan penurunan tajam jumlah burung. Hasil ini sangat mengkhawatirkan dalam konteks penurunan luas dalam kehidupan serangga air dan populasi ikan. Kami mendesak pemerintah untuk segera bertindak untuk melarang penggunaan bahan kimia ini untuk melindungi satwa liar, perikanan, dan air minum. Sungai yang paling tercemar yang diuji adalah sungai Waveney di Perbatasan Norfolk / Suffolk, di mana tingkat kerusakan akut dilampaui selama sebulan penuh pada musim panas 2016. Ladang bit gula adalah sumber pencemaran yang paling mungkin.

Sungai Wensum di dekatnya, di Kawasan Konservasi Khusus untuk kehidupan sungainya, juga tercemar secara kronis. Kedua sungai memasok Norfolk Broads, situs lahan basah yang penting secara internasional dan rumah bagi banyak hewan air yang terancam punah. Usulan larangan UE masih memungkinkan neonicotinoid digunakan di rumah kaca dan sebagai pengobatan kutu untuk hewan peliharaan. Sebuah studi Greenpeace baru menunjukkan neonicotinoid sering ditemukan di saluran air dekat dengan rumah kaca di mana mereka telah digunakan. Tes baru menemukan kontaminasi dalam aliran di Cairngorms, yang kemungkinan besar akibat anjing yang dirawat memasuki aliran. Sangat penting bahwa tindakan diambil untuk benar-benar melarang racun ini, termasuk di rumah kaca dan hewan peliharaan, sebelum tahun lain pencemaran tercela terjadi. Kami bekerja sama dengan petani dan petani untuk mengurangi dan menargetkan penggunaan bahan kimia dan pupuk dengan lebih baik, namun beberapa bahan kimia terlalu merusak dan gigih untuk ditoleransi. Para petani Inggris mengambil tanggung jawab lingkungan mereka dengan serius dan memiliki tingkat pengawasan pestisida yang tinggi melalui skema seperti Voluntary Initiative, yang menawarkan saran dan tindakan yang dirancang untuk menjaga agar pestisida keluar dari air. Badan Lingkungan memantau secara ketat pestisida di sungai dan kami tidak menyadarinya meningkatkan kekhawatiran khusus tentang tingkat tinggi neonicotinoid.